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Birdwatching

Birdwatching (7)

Un volo spettacolare caratterizzato da veloci ascensioni, picchiate spericolate e improvvisi attacchi alle prede, una vista acutissima, un profilo maestoso ed elegante. Non c’è da stupirsi se l’aquila reale è stata amata e venerata dall’uomo in ogni epoca e cultura

Fin dalla notte dei tempi l’uomo è affascinato dalla natura e dagli animali, li utilizza per cercare di capire meglio il mondo facendoli diventare protagonisti di miti, leggende, poesie, romanzi. Tra tutti gli animali l’aquila, considerata la “regina del cielo” è da sempre uno degli uccelli più ammirati, amati, persino adorati.

L’aquila è un rapace da record

L’aquila reale è uno dei rapaci diurni italiani più affascinanti. Pesa in media tra i 4 e i 7 chilogrammi e per una lunghezza tra gli 83 e i 92 cm (dal becco alla coda). Facile da riconoscere per le sue grandi dimensioni e per la silhouette caratteristica, l’aquila reale ha un piumaggio bruno castano che solo sul capo presenta bellissime striature dorate che svelano l’origine del suo nome scientifico Aquila chrysaetos che letteralmente significa “Aquila d’oro”.

Ma il dato più sorprendente sull’aquila reale è la sua apertura alare che spesso tocca i 2,4 metri. Queste ali da Guinnes dei primati, unite a una muscolatura potente, sono il vero segreto della straordinaria abilità di volo dell’aquila che può superare in picchiata i 200 chilometri orari ed è capace di acrobazie aeree impressionanti come picchiate, virate improvvise e persino capriole.

Uccello del Tuono e Regina di tutti gli uccelli

Animali maestosi, liberi di volare verso l’alto, tra le vette delle montagne, nella vastità del cielo. Per questo nella mitologia antica l’aquila è spesso associata al sole ed è considerata, a seconda delle diverse culture, una manifestazione dello spirito divino o una messaggera degli dei. Nella tradizione greca e romana l’aquila è il simbolo di Zeus e, come il padre degli dei, è portatrice di fulmini e immagine di grande potenza.

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Anche nella cultura dei nativi americani le aquile sono gli uccelli dei fulmini o meglio ancora “Uccelli del tuono”, incarnazione del Grande Spirito e per questo adorate e rispettate. Piume di aquila, totem e maschere con le sembianze di aquila erano molto comuni nei riti sciamanici Sioux. “Vola in alto per potere abbracciare con lo sguardo una visuale più ampia sulle zone sottostanti. Ed è per questo che gli uomini dicono dell'aquila che, fra tutti gli uccelli, è l'unico a essere divino” (Aristotele).

Nell’antica Babilonia, Ningirsu, dio delle tempeste e della fertilità, era impersonificato da un’aquila bicipite ovvero con due teste che guardavano in direzione opposta. Nelle fiabe, così come negli antichi bestiari medievali, se il leone è il re degli animali sulla terra l’aquila è considerata la regina di tutti gli uccelli. Nella simbologia cristiana l’apostolo Giovanni è spesso rappresentato sotto forma di aquila, con volto o ali di aquila sono spesso raffigurati gli angeli. Tra i vari attributi legati alla figura dell’aquila c’è anche quello dell’intelligenza tanto che, ancora oggi, di una persona non molto sveglia si usa dire “non è un’aquila”.

L'aquila reale: uno spietato rapace o una madre amorevole?

Spesso i rapaci sono associati a un’immagine aggressiva e per niente amorevole, ma osservare l’aquila reale nella sua vita di coppia può aiutare a sfatare questo falso mito. Le aquile infatti, una volta formata la coppia, rimangono fedeli per tutta la vita.

Il maschio e la femmina si scelgono con uno spettacolare rito nuziale che avviene in volo.

A prima vista potrebbe essere scambiato per una battaglia tra due esemplari della stessa specie, invece si tratta di una danza di corteggiamento tra i più elaborati di tutto il regno animale. Anche nella costruzione del nido e nelle cure parentali le aquile si dimostrano molto più attente e affettuose di come spesso la tradizione popolare le ha dipinte.

Il fascino dell'aquila reale nell'arte

Ratto di Ganimede, Correggio, 1531 - 1532. Donatello, rilievo con simbolo dell'Evangelista Giovanni - Basilica del Santo Padova. Fibula a forma d'aquila, Domagnano (500 circa) foto Sailko. CC BY-SA 3.0Ratto di Ganimede, Correggio, 1531 - 1532. Donatello, rilievo con simbolo dell'Evangelista Giovanni - Basilica del Santo Padova. Fibula a forma d'aquila, Domagnano (500 circa) foto Sailko. CC BY-SA 3.0Anche la storia dell’arte dimostra il fascino che gli uomini hanno nutrito nei secoli per questi animali straordinari. Nell’antico Egitto, l’anima veniva spesso rappresentata sotto forma di un’aquila; ecco allora che talismani a forma di aquila venivano nascosti tra le bende delle mummie per permettere all’anima di liberarsi dal corpo e volare nell’al di là dopo la morte.

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Uno dei più bei gioielli di tutto il medioevo europeo è proprio una “fibula” d’oro con la forma di un aquila, ritrovata nella Repubblica di San Marino è parte del celebre Tesoro di Domagnano (V-VI secolo) e oggi conservata a Norimberga. Pittori di tutte le epoche hanno reso immortale attraverso dipinti e sculture il mito di Ganimede, il giovane e bellissimo coppiere degli dei, rapito da Giove sotto forma di aquila.

 

Proteggiamo l’aquila reale

In Italia l’aquila reale è presente sulle Alpi, sugli Appennini e sulle isole maggiori. Per sopravvivere ha bisogno di pareti rocciose per nidificare e ampi territori di caccia con un’alta percentuale di aree aperte costituite da praterie alpine, roccia nuda e radi cespuglieti, dove poter trovare le prede di cui si nutre.

Oggi l’aquila reale è considerata in uno “stato di conservazione inadeguato”, confermato dal fatto che anche nella Lista Rossa Italiana degli uccelli nidificanti la specie è considerata ancora a rischio nella categoria Near threatened (NT). L’aquila infatti, come altri grandi rapaci, non riesce sempre a riprodursi a causa soprattutto del disturbo provocato dall’uomo. Un turismo più consapevole e un’adeguata regolamentazione delle attività sportive di alta montagna (come il trekking o l’arrampicata sulle pareti rocciose) possono essere buone pratiche per garantire la sopravvivenza di questa straordinaria specie.

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Giovedì, 01 Dicembre 2016 15:23

Come riconoscere gli uccelli dalle loro orme

In inverno c’è un motivo in più per osservare gli uccelli: sono loro stessi a lasciare numerose preziosissime tracce. Analizzare questi piccoli indizi ti porterà nel vivo di un’indagine tutta naturale

Nella stagione invernale molti uccelli scelgono di riparare verso mete dal clima più favorevole. Ma ciò non significa che in Italia non se ne trovino anche nei mesi freddi: alcune specie si spostano nel Mediterraneo dal più gelido Nord Europa, altre sanno adattarsi bene al clima invernale. E’ un’opportunità ancora più suggestiva per seguire, letteralmente, le orme delle specie più varie.Un metodo davvero speciale per “star dietro” a questi uccelli è quello del riconoscimento delle impronte: a seconda di specie, velocità, sesso e abitudini, ogni uccello lascia la sua traccia distintiva, esattamente come ogni essere umano si riconosce dalle impronte digitali. In inverno le occasioni di individuare le tracce aumentano, grazie alla neve o al fango su cui gli uccelli lasciano segni, come su di un naturalissimo foglio. Mai sentito parlare di snow tracking? Aguzzando la vista vicino alle mangiatoie o ai birdgarden, o semplicemente durante una passeggiata dopo una nevicata, ci si può improvvisare veri e propri “investigatori” della natura.

Come studiare le impronte? Innanzitutto è utile ricondurre ogni traccia alle sue caratteristiche principali, in modo da individuare per prima cosa la famiglia che raggruppa le varie specie. Se ad esempio ci si trova di fronte a quattro dita allungate e sottili di circa 2-4 centimetri, è probabile che si tratti di un esemplare appartenente al gruppo dei passeriformi come quello dei corvidi. Invece, le impronte che raggiungono lunghezze di 5-8 cm, con due dita avanti e due dietro, dalle dimensioni medio-grandi, potrebbero appartenere a cuculi, picchi o rapaci notturni.

Un altro elemento fondamentale nell’analisi delle impronte, quando ne troviamo più d’una, è quello di osservare come sono disposte fra di loro: siamo di fronte, in questo caso, a quella che viene chiamata pista.

Il tracciato può dirci molto sull’identità di chi l’ha prodotto: ci sono uccelli che camminano a lungo al suolo, mentre altri addirittura corrono (in questo caso le singole orme saranno più lontane fra loro). Alcune specie, come i lucherini e i cardellini, procedono a balzi, lasciando coppie di impronte allineate e più o meno distanziate le une dalle altre; altri, come corvi e passeri, zampettano così che in ogni coppia distanziata di impronte, il segno di una zampa sia leggermente avanzato rispetto a quello dell’altra.

Identificare con sicurezza una specie dalle impronte lasciate sul terreno non è impresa semplicissima, ma con pazienza ed esperienza si possono fare enormi passi in avanti. Un’avvertenza, però: è bene seguire le impronte solo per brevi tratti e possibilmente a ritroso rispetto alla direzione dell’animale, in modo da non disturbarlo eccessivamente avvicinandosi.

 

Le impronte, in ogni caso, sono solo alcuni degli aspetti che caratterizzano i vari tipi di uccelli. Ci sono numerosi altri elementi per riconoscerli, dal piumaggio al canto, dai vari comportamenti alle abitudini alimentari.

 

Per diventare un vero birdwatcher è essenziale dotarsi di un buon manuale illustrato, utile sia agli esperti nelle escursioni all’aria aperta, che ai principianti nei primi avvistamenti in giardino o sul davanzale di casa: iscrivendoti alla Lipu puoi ricevere la nuova guida “Tutti gli uccelli d’Europa” un aiuto sicuro che contiene tutte le informazioni essenziali per riconoscere più di 850 diverse specie di uccelli.

 

 
 
Lunedì, 06 Luglio 2015 11:30

Il fenicottero

Di tutti gli uccelli è sicuramente il più alla moda. Coloratissimo e glamour, dalla linea elegante, ma anche un po' goffo sulle sue lunghissime zampe.

Il fenicottero è tornato alla ribalta delle cronache dopo la recente scoperta da Guinness dei primati. E' stato avvistato nella Riserva Saline Di Priolo un fenicottero femmina inanellato nel 1979. Amelie, così è stata ribattezzata, è nata circa 40 anni fa in Francia e nella sua lunga vita ha visitato la Sardegna, la Tunisia e la Spagna. Amelie ci aiuterà a comprendere di più sulla vita di questi straordinari animali da cui abbiamo ancora molto da imparare. Il Fenicottero (Phoenicopterus roseus) è una specie tipicamente mediterranea, ma nidifica in Italia solo da pochi anni.

 

Il fenicottero disegnato da Silvia Molinari per tutti i Soci della Lipu

Nel 1993 la prima colonia di fenicotteri è stata avvistata in Sardegna nell'area delle saline di Montelargius. L'anno seguente un'altra colonia si è insediata nelle Paludi di Orbetello, in Toscana. Il fenicottero ama muoversi e viaggiare molto, anche più volte nel corso della stessa stagione migratoria. Solo negli ultimi anni l'inanellamento ha permesso ai nostri scienziati di farsi un'idea più precisa dei grandi spostamenti di questo splendido migratore.

Ma perché i fenicotteri sono rosa?

E' tutta colpa dei gamberetti. Il colore delle penne dei fenicotteri è dovuto ai carotenoidi, dei pigmenti organici presenti in molti molluschi, crostacei e insetti acquatici come l'Artemia salina, un minuscolo gamberetto di cui vanno ghiotti i fenicotteri. Più un fenicottero mangia questi gamberetti e più il suo piumaggio si colora di un rosa più intenso. Infatti i fenicotteri allevati in cattività perdono il loro caratteristico colore e diventano bianchi. Per lo stesso motivo i giovani nei primi mesi di vita sono bianchi, non avendo ancora “assorbito” il pigmento colorato.

Il becco del fenicottero

Ti sei mai chiesto invece perché il becco del fenicottero è ricurvo verso il basso? A differenza di quanto si pensa comunemente, il becco del fenicottero non serve ad afferrare la preda, ma (come accade anche per le balene) si tratta di un sofisticato filtro che attraverso speciali lamelle lascia uscire l'acqua intrappolando invece i microorganismi di cui si nutre l'animale.

Una rincorsa spettacolare

LA STAMPA D'AUTORE DELLA RONDINEC'è anche la rondine, insieme al moriglione, la cicogna, il fenicottero. Iscriviti alla Lipu e ricevi le stampe preziose di Silvia Molinari.

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Il fenicottero si riunisce in gruppi nelle zone umide in cui caccia e fa il nido. Vedere una colonia di fenicotteri è sempre uno spettacolo mozzafiato. Uno dei momenti più divertenti quando si osserva un fenicottero è la sua lunga corsa prima di spiccare il volo. Il fenicottero come una ballerina un po' impacciata, prende la rincorsa allungando il collo e, per qualche istante, sembra persino camminare sull'acqua prima di spalancare definitivamente le ali ed alzarsi nell'aria.

Un fenicottero in giardino

Il fenicottero, grazie al suo colore appariscente e alla sua silhouette molto riconoscibile e chic, è uno dei simboli assoluti della cultura pop americana. Nel 1956 lo scultore e designer Donald Featherstone, impressionato da una foto di fenicotteri su National Geographic, crea il “pink flamingo”, una statua da giardino in plastica che ha subito un successo di massa e in poco tempo compare nei giardini di mezza America. Il “pink flamingo” è diventato un vero oggetto di modernariato, collezionato ed esposto nei musei, è anche comparso in centinaia di film hollywoodiani, spot pubblicitari e video musicali.

Alice gioca con il fenicottero. Da un manoscritto originale di Lewis CarrollAlice gioca con il fenicottero. Da un manoscritto originale di Lewis Carroll I fenicotteri più famosi nel mondo delle fiabe sono sicuramente quelli di Lewis Carroll. In Alice nel Paese delle Meraviglie la protagonista si trova coinvolta in un assurdo torneo di croquet indetto dalla Regina di Cuori, in cui fenicotteri e ricci sono parte del gioco.

Proteggiamo il nido del fenicottero

Oggi in Italia il fenicottero è presente in Sicilia, in Toscana, in Puglia, in Sardegna e nelle Valli di Comacchio. A pochi chilometri dalle più frequentate spiagge del nostro paese c'è sempre una zona in cui vive il fenicottero. Ma perché è così importante proteggerlo? Il fenicottero è l'animale simbolo di uno degli habitat più preziosi del nostro Paese, quello delle zone umide. Le zone umide come lagune, laghi, paludi, acquitrini e stagni sono dei veri paradisi per la biodiversità e ospitano centinaia di specie di anfibi, mammiferi, rettili, uccelli e altri animali. Un ecosistema delicato in cui ogni ospite è essenziale alla sopravvivenza degli altri. Per questo le zone umide sono protette dalle Direttive europee “Habitat” e “Uccelli” e dalla Rete Natura 2000. Proteggere la biodiversità è importante, iscriviti alla Lipu.

Giovedì, 25 Luglio 2013 11:42

Dove fare Birdwatching in Italia

Nord, Sud, isole, ecco alcuni dei luoghi più suggestivi e consigliati per fare Birdwatching in Italia.

Diventa un vero birdwatcherDiventa Socio Lipu (o regala l'iscrizione) con le quote speciali e ricevi “Birdwatching facile”, la guida fondamentale per cominciare a riconoscere gli uccelli.

ISCRIVITIricevi subito la guida

Dalle foreste alle zone umide, dalle zone collinari e montane alle rocce sul mare, una grande varietà di ambienti e un tripudio di voli, colori, versi, abitudini: è il Birdwatching in Italia, con la Lipu, per appassionarsi e conoscere.

Mercoledì, 24 Luglio 2013 16:15

Guida al Birdwatching

Conoscere le singole specie di uccelli è un passo fondamentale per imparare ad amare ciò che ci circonda.

Per questo la Lipu ha deciso di realizzare questa mini guida al Birdwatching che ti permette di identificare ben 120 specie di uccelli. Con questa guida puoi imparare a riconoscere le specie del nostro paese grazie alle illustrazioni che ritraggono gli uccelli raggruappati secondo il loro habitat rappresentativo.

Compila il form e scarica gratis la Guida facile al riconoscimento degli uccelli. Uno strumento indispensabile per avvicinarsi al mondo del Birdwatching.

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Giovedì, 18 Luglio 2013 11:20

Gli strumenti del birdwatcher

Per fare Birdwatching non serve un'attrezzatura particolarmente sofisticata. Lo strumento più importante per fare Birdwatching è senz’altro il binocolo.

 

Come scegliere il giusto binocolo. In commercio ne esistono diversi modelli, per tutte le tasche, con prezzi che vanno da poche decine di euro agli oltre 2 mila. Nella scelta all’acquisto, oltre che del prezzo, è utile tenere conto di tre importanti caratteristiche: il peso, la robustezza, la luminosità. Su ogni binocolo sono riportati due numeri, come ad esempio 8x40 (oppure 10x40). Il primo numero (in questo caso 8) indica gli ingrandimenti, il secondo (in questo caso 40) il diametro dell’obiettivo. La luminosità di un binocolo è espressa dalla divisione del diametro dell’obiettivo per il numero di ingrandimenti.

 

Per fare bird watching, i binocoli adatti sono quelli che vanno dagli 8x40 fino ai 10x50. Prima dell’acquisto di un binocolo è consigliabile sempre “provarlo”, per capire anche come lo si “sente fra le mani”.

La Guida al riconoscimento degli uccelli. Altro strumento fondamentale è la guida al riconoscimento degli uccelli. Ne esistono diversi tipi ed edizioni, alcuni dei quali ormai leggendari. Ci sono guide “fotografiche” e guide “disegnate”. Noi consigliamo queste ultime, le guide con i disegni, in cui poter osservare bene gli uccelli e cogliere, ad esempio, le piccole sfumature, i diversi piumaggi, le differenze tra maschi, femmine e giovani, nonché apprezzare i confronti tra specie molto simili. Nelle guide fotografiche, pur molto belle, è di solito raffigurato invece un unico uccello.

Ci sono guide al riconoscimento di diverse zone del mondo o addirittura guide generiche di uccelli di tutto il mondo. Ma quella che, per prima cosa, serve a tutti noi, è una guida agli uccelli d’Europa. Ad esempio, la Guida "Tutti gli uccelli d'Europa" di Ricca Editore.

Altre guide disponibili sono quelle relative a specifici gruppi di uccelli, ad esempio rapaci diurni, anatidi, turdidi eccetera, che potranno essere acquistate dai più esperti o comunque più avanti nel tempo.

Un taccuino per appunti. Per segnare le mete, gli avvistamenti, le curiosità, e tenere un piccolo diario delle emozioni in natura.

Giovedì, 18 Luglio 2013 11:05

Fare birdwatching

Il Birdwatching è l’osservazione degli uccelli liberi in natura. Una passione straordinaria che può conquistare, avvincere chiunque, grandi e bambini. Il mondo del Birdwatching è un'infinita scoperta perché infinite sono le specie di uccelli da osservare, diverso come i tanti habitat in cui praticarlo, colorato come le quattro stagioni dell’anno.

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